Persoonlijk verhaal

Samen in de zorg, samen slaapgebrek

Gaby van der Vliet en Walter Otten werken allebei in de zorg. Met voorheen verschillende werkschema’s en ieder een ander dag- en nacht ritme. Tel daar de komst van hun eerste kindje bij op en er zijn genoeg redenen voor slaapproblemen.

Gaby van der Vliet (34) en Walter Otten (34), secretaresse gehandicaptenzorg en woonzorgbegeleider

Gaby van der Vliet (34) en Walter Otten (34), secretaresse gehandicaptenzorg en woonzorgbegeleider

‘De verleiding om langer in bed te blijven was groot’

‘We moesten wel over onze slaapproblemen praten’, vertelt Gaby. ‘Maar als je dat gedaan hebt, ga je daar nog niet direct beter van slapen. Daar is meer voor nodig.’ Tot een paar jaar geleden draaide Gaby als verzorgende IG regelmatig avond- en nachtdiensten. Walter had daarentegen een baan als woonzorgbegeleider overdag. Walter zag dat Gaby het lastig had door de onregelmatige diensten. ‘Ze was heel erg moe, nukkig en kon zich moeilijker concentreren. Ik zag dat ze veel slaapproblemen kreeg door haar werk. Hierdoor lag ze ’s nachts vaak te woelen en te draaien, omdat het in- en doorslapen moeilijker ging dan normaal. Dan sliep ik natuurlijk ook niet altijd even lekker.’

Hoe maak je dan toch het beste van deze situatie? Gaby: ‘Ik probeerde eerst vooral een eigen ritme te creëren binnen het ritme dat het werk in de zorg op dat moment voor mij bepaalde. Dit deed ik door bijvoorbeeld op te staan op vaste momenten. De verleiding om na een avond- of nachtdienst langer in bed te blijven liggen was erg groot, maar toch stond ik op. Natuurlijk lukte dit niet altijd even goed. Ondanks deze aanpak bleef ik door het draaien van avond- en nachtdiensten erg vermoeid.’

Terug naar de rust

Slaapgebrek door avond- en nachtdiensten was voor Gaby dan ook de belangrijkste reden om te stoppen als verzorgende IG. Toch wilde ze de zorg niet zomaar laten vallen. ‘Ik werk nu sinds een jaar of vier als secretaresse in de gehandicaptenzorg. Zo leef ik weer in een prettig ritme en slaap ik ook weer zoals het hoort. Ik ben blij dat ik in de zorg een functie heb gevonden die beter bij mij past. Dat is ook wat ik mensen graag wil meegeven. Als je je niet gelukkig voelt in je huidige functie in de zorg, kijk dan eerst eens om je heen welke functies de zorg nog meer te bieden heeft.’

‘Blijven praten over onze slaapproblemen heeft ons geholpen’

Praten over slaap

De slaapproblemen voor Gaby en Walter waren even verdwenen, totdat Gaby zwanger werd. Walter: ‘Aan het einde van haar zwangerschap en de eerste acht maanden na de geboorte van onze dochter kreeg ik, zoals bij alle jonge ouders, weinig slaap. Om toch fris op mijn werk te verschijnen, sliep ik bijvoorbeeld af en toe in een andere slaapkamer of sportte ik om me fit te voelen.’ Praten over hun slaapproblemen en openstaan voor elkaars oplossingen heeft het koppel door deze tijden heen geholpen. En hoe gaat het nu? Gaby: ‘Ons dochtertje slaapt inmiddels heel goed door. En wij ook!